يعتبر الشاي أكثر مشروب شعبية بعد الماء، من حيث الاستهلاك، في العالم. نشأت عادة شرب الشاي في الصين قبل آلاف السنين لأغراض صحية ولنكهته اللذيذة، وبفضل سنوات طويلة من البحث المكثف في كل جانب من جوانب الإنتاج اكتسب الصينيون معرفة عميقة ومتفوقة في زراعة الشاي. يشرح دليل الشاي من ياواتشا الرياض تاريخ أنواع الشاي المختلفة التي يمكن تناولها في مطعمنا الذي يُطلق عليه وفقاً لتقاليد المطبخ الصيني بيت الشاي ديم سام

تقدم لنا الطبيعة أكثر من ثلاثة آلاف نوع مختلف من الشاي يتميز كل منها بنكهته ورائحته ومظهره الفريد. ويُصنف الشاي اعتماداً على عدد من العوامل البيئية كالتربة والمناخ ومعالجة المحصول والخلط

يعود أصل جميع أنواع الشاي إلى نبتة الكاميليا الصينية، ويمكن حصر أنواع الشاي في ست مجموعات رئيسية: الشاي الأبيض والأخضر والأزرق (الأولونغ) والداكن والأسود وشاي الأزهار. ويعتمد تصنيف الشاي على فترة الأكسدة (التخمير)، فكلما قلّ وقت الأكسدة كلما كان الشاي أخف

Tea at Yauatcha Riyadh

الشاي الأبيض

تعتبر أصناف الشاي الأبيض أخفّ أنواع الشاي. تتميز أوراق هذه الأصناف بلونها الأقرب للأبيض، كما أن الشاي الذي تعطيه بعد تخميرها يتميز بلونه الباهت. تُخمّر أصناف الشاي الأبيض لفترات قصيرة ولذلك تتميز برائحتها العذبة ومستويات منخفضة من الكافيين. تعطينا هذه الأصناف مذاقاً مرّاً وحلواً ومعطراً في آن معاً، عادة ما يشير إليه الصينيون “بالعطر الذي يبقى بين الأسنان”

هناك اعتقاد سائد بأن الشاي الأبيض هو أفضل أنواع الشاي لأنه يحتوي على مستويات مرتفعة من مضادات الأكسدة والثيانين مقارنة بأنواع الشاي الأخرى، حيث تساعد مضادات الأكسدة، وفقاً للاعتقاد السائد أيضاً، على محاربة علامات الشيخوخة ودرء الأمراض بينما يساعد الثيانين على تخفيف اضطرابات القلق ويعزز الجهاز المناعي

أما أكثر أصناف الشاي الأبيض شعبية في ياواتشا فهو وايت بيون او زهرة الفونيا البيضاء بنكهته العذبة الحلوة

الشاي الأخضر

يُطلق على هذه الأصناف الشاي الأخضر بسبب لون الشاي الذي تعطيه ويختلف كل صنف بالرائحة والنكهة وفقاً لشروط زراعته

تتعرض أوراق الشاي الأخضر لمستويات متدنية من الأكسدة خلال عملية التحضير، أي يحافظ الشاي على محتواه من البوليفينولات التي تتمتع بخصائص استشفائية. نالت أصناف الشاي الأخضر شعبية كبيرة في الغرب بسبب خصائصها الصحية وتحديداً تخفيف الوزن، حيث تشير الدراسات الحديثة إلى أن الشاي الأخضر يقلّل من الكوليسترول ويكافح أمراض القلب والأوعية الدموية ويمنع بعض أنواع السرطان ويساعد على إبطاء ظهور أعراض مرض الزهايمر

أما أكثر أصناف الشاي الأخضر شعبية في ياواتشا فهو شاي دراغون ويل، وهو شاي محمّص من تايوان

(الشاي الأزرق (أولونغ

تعدّ أًصناف الشاي الأزرق (الأولونغ) أصنافاً شبه مؤكسدة تُترك في سلال من الخيزران حتى تصبح أطراف الأوراق طرية وتحرّر الإنزيمات التي تتفاعل مع الأكسجين. تنحصر زراعة هذه الأصناف في جنوب شرق الصين وتايوان

وكأنواع الشاي الأخرى، يتمتع الشاي الأزرق بعدة فوائد صحية فهو يخفّض مستوى الكوليسترول ويرفع الاستقلاب (الأيض) ويساعد على إنقاص الوزن

أما أكثر أصناف الشاي الأزرق شعبية في ياواتشا فهو أورينتال بيوتي بنكهته الفاكهية الحلوة

الشاي الغامق

تعتبر أصناف الشاي الغامق، التي تُعرف كذلك بأنها أصناف مخمّرة، من فئة الشاي التي تعرضت للتخمير الميكروبي، وتؤثر هذه العملية على نكهة ورائحة أصناف الشاي فتخفف من مرارتها وتعطيها قواماً سميكاً ولطيفاً

أما أكثر أصناف الشاي شعبية في ياواتشا فهو بوير يا جين

(الشاي الأسود (أو الأحمر

تعتبر أصناف الشاي الأسود أكثر الأصناف شهرة في الغرب، حيث يُعرف منها شاي الفطور الإنجليزي وإيرل جراي. تتأكسد أوراق الشاي الأسود بالكامل ولذلك يمكن لنكهة الشاي أن تصبح شديدة المرارة، ولهذا يضيف الكثير من محبي الشاي الأسود الحليب والسكر (في أغلب الأحيان) أو الليمون

أما أكثر أصناف الشاي شعبية في ياواتشا فهو تيان هونغ بنكهته اللطيفة

شاي الأزهار

تُعطر أصناف شاي الأزهار بزهر الياسمين أو الأقحوان، حيث تُعطر أوراق الشاي أو تُدخن أكثر من مرة – حتى أربع مرات

أما أكثر أصناف الشاي شعبية في ياواتشا فهو أوركيد باو زونغ تشا

Flower buds used for flower teas at Yauatcha Riyadh